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Bound for Bogota #2 – Man vs. Machine

This is a blog post preparing for my presentation on August 25th in Bogotá, Colombia a at the Occupational Health & Safety Management Summit. These posts will be precursors for my presentation and I welcome any and all comments. I will attempt to translate in Spanish below the original post through the magic of Google Translator!

What do you think causes more workplace injuries – human or machines?

If you guessed humans, you’re right. That wasn’t really such a tough question because you probably knew that deep down inside anyway. However, here is the startling part. The percentage of injuries caused by accidents in this man vs. machine question is a whopping 90%. Ninety percent! What does that tell you as an employer about where you should be focusing your attention on from a loss control perspective?

We spend a great deal of time concerned about making sure machines are safe – safety guards, maintenance, and regular inspections for wear and tear to name a few. Of course, these are important. However, how much time are you spending on modifying unsafe behavior on the part of the humans operating those machines? My fear is not very much.

Humans have a habit of being trained and then forgetting. Safety training has become so “old hat” for may that they simply go through the motions. This is definitely a “human” problem, not machine. The onus falls on top-level management to make monitoring a top priority. Here’s what you lose when you allow apathy to invade your workplace…

  • Increased injuries
  • Increased insurance costs
  • Reduced efficiency
  • Reduced productivity
  • Poor morale
  • Possible fines and penalties

There’s more, but you get my point. So, what do you do? Let’s start with a few easy ones…

  1. Train employees thoroughly and regularly. Make them sign off that they understand what they’ve just been trained on and that they take responsibility for their behavior.
  2. As former United States President Ronald Reagan one said, “Trust, but verify.”  Give your employees the benefit of the doubt, however make sure that supervisors are diligent in observing constant for improper use of machines and behavior. Bad practices should be squelched immediately.
  3. Set up a disciplinary track for those who don’t follow the rules. Be very transparent about consequences.
  4. Consider starting a mentor program. Find a veteran who is willing to work with newer employees. This has a dual purpose. It not only helps the new employee to be safe, but it also provides a positive experience for the veteran. More on this concept later.
  5. Track close calls. These “near misses” can be critical in avoiding a major injury later.

Bottom line – Man gets beat by machine every time, and in the end is the big loser because humans get injured. Machines may get broken which can affect your bottom line, however they are never as valuable as your people. Take the time to properly train, supervise, and follow-up. That way, you will come out the winner!

© 2011 Dan Weedin All Rights Reserved

Spanish Translation – En Espanol…

¿Qué crees que provoca más accidentes de trabajo – humanos o máquinas?

Si pensó que los seres humanos, tienes razón. Que no era realmente una pregunta difícil, ya que probablemente sabían que en el fondo de todos modos. Sin embargo, aquí es la parte sorprendente. El porcentaje de las lesiones causadas por accidentes de este hombre contra la máquina pregunta es la friolera de 90%. El noventa por ciento! ¿Qué es lo que le dicen a usted, como empleador acerca de dónde deben enfocar su atención en una perspectiva de control de pérdidas?

Pasamos una gran cantidad de tiempo preocupados por lo que las máquinas son seguras – los guardias de seguridad, mantenimiento e inspecciones regulares de desgaste para nombrar unos pocos. Por supuesto, estos son importantes. Sin embargo, ¿cuánto tiempo se está gastando en la modificación de conductas de riesgo por parte de los seres humanos que operan esas máquinas? Mi miedo no es mucho.

Los seres humanos tienen la costumbre de ser entrenados y luego olvidarse. Capacitación en seguridad se ha vuelto tan “viejo sombrero” para que simplemente puede seguir todo el procedimiento. Esto es definitivamente un “ser humano” problema, no la máquina. La responsabilidad recae en la alta dirección para hacer seguimiento de una prioridad. Esto es lo que se pierde cuando se permite que la apatía de invadir su lugar de trabajo …

El aumento de lesiones
El aumento de los costos de seguro
Reducción de la eficiencia
Reducción de la productividad
Baja moral
Las posibles multas y sanciones

Hay más, pero mi punto. Así que, ¿qué hacer? Vamos a empezar con una más fáciles pocos …

Capacitar a los empleados a fondo y con regularidad. Los hacen firmar que ellos entienden lo que han sido entrenados en sólo y que se responsabilicen de su comportamiento.
Como el ex presidente de Estados Unidos Ronald Reagan dijo una, “Confía, pero verifica”. Dé a sus empleados el beneficio de la duda, sin embargo, asegúrese de que los supervisores son diligentes en la observación constante por el uso incorrecto de las máquinas y el comportamiento. Las malas prácticas deben ser sofocado de inmediato.
Establecer un seguimiento disciplinarias para aquellos que no siguen las reglas. Ser muy transparente acerca de las consecuencias.
Considere la posibilidad de iniciar un programa de mentores. Buscar un veterano que está dispuesto a trabajar con los nuevos empleados. Esto tiene un doble propósito. No sólo ayuda a los nuevos empleados para estar seguro, sino que también proporciona una experiencia positiva para el veterano. Más sobre este concepto más tarde.
Seguimiento de las llamadas cerca. Estos “casi” puede ser decisivo para evitar una lesión grave después.

En pocas palabras – El hombre consigue vencer por la máquina cada vez, y al final es el gran perdedor, porque los seres humanos se lastiman. Las máquinas pueden llegar rotos que pueden afectar a sus resultados, sin embargo, no son tan valiosos como su gente. Tómese el tiempo para entrenar adecuadamente, supervisar y seguimiento. De esta forma, saldrá el ganador!

© 2011 Dan Weedin Todos los derechos reservados

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